Op 66-jarige leeftijd zei Els Nagtegaal leerlingen en collega’s gedag. Els was jarenlang een boegbeeld van het Rotterdamse voortgezet speciaal onderwijs (vso). Ze maakte zich sterk voor de problematieken en erkenning van dit type leerlingen.

Sandra Wennekendonk is na 17 jaar werkzaam te zijn geweest als intern begeleider (IB’er) en directeur van een groep basisscholen in Ridderkerk op 1 augustus 2022 gestart als nieuwe directeur van Accent VSO Op Zuid.

Wat Els en Sandra verbindt is de liefde voor de vso-leerlingen.

Waar komt deze liefde bij jullie vandaan?
Els Nagtegaal: ‘Tijdens mijn werk op een basisschool merkte ik dat leerlingen eenvoudig werden doorgestuurd naar het speciaal onderwijs. Ik was toen heel nieuwsgierig naar wat er daar met de leerlingen gebeurde en ik wilde weten wat ze op het speciaal onderwijs dan anders deden dan bij mij op school.’

Sandra Wennekendonk: ‘Mijn hart ligt bij de leerling met special needs. Daar waar het niet vanzelf gaat, zoek ik graag met alle betrokkenen rondom de leerling naar kansen en mogelijkheden. Samen met het team wil ik echt het verschil maken en optimaal afstemmen op de onderwijs- en zorgbehoefte van de vso-leerlingen!’

Wat vind je zo bijzonder aan deze leerlingen?
Els: ‘Ik gun deze leerlingen alle kansen in het leven en dat kun je ze als school ook meegeven. Ik gun ze een goed plekje in de maatschappij en balans in hun leven. Het was mijn uitdaging om dat met mijn team voor elkaar te krijgen. Dat geldt trouwens ook voor collega’s: die moeten ook een goede balans vinden en een fijne werkplek. Als collega’s met plezier naar het werk komen, dan komt dat ten goede aan de leerlingen.’

Sandra: ‘Onze leerlingen verdienen alle kansen voor een optimale groei en uitstroom. Bij ons “leren ze voor het leven” … maar ze geven ons ook veel terug! Het team krijgt voldoening en warmte en leert ook dagelijks bij van de leerlingen. Dat is zo mooi aan het vak; we leren van en met elkaar!’

Het zijn helaas maar weinig studenten die er na de pabo voor kiezen om in het vso te gaan werken. Wat zou je tegen deze (aankomende) docenten willen zeggen?
Els: ‘Ik heb veel voorlichting gegeven op de pabo van Inholland. Ik geef ze daar mee dat het heel mooi is om hier te komen werken en dat dat veel voldoening geeft. Pabostudenten willen graag meer resultaten boeken met leerlingen. Ze willen gewoon liever een eigen groep 4 en hogere Cito-resultaten behalen. Ik probeer mijn liefde dan over te brengen. Studenten komen kijken, vinden het leuk en hebben bewondering maar geen ambitie om hier te komen werken.’

Sandra: ‘Het is onze taak het vso onder de aandacht te brengen en te houden bij toekomstige docenten. Mijn voorgangster heeft dit heel goed in gang gezet en ik neem het stokje graag van haar over!’

Wat hoop je voor de toekomst van deze school, Accent VSO Op Zuid?
Els: ‘Ik hoop dat de lijn wordt voortgezet van wat ik liefdevol heb achtergelaten. Ik wens dat het goed gaat met alle leerlingen en collega’s en ik wens Sandra veel succes toe. En verder hoop ik dat er in de toekomst meer docenten ontdekken hoe mooi dit type onderwijs is en hoe leuk het is om op een vso-school te werken!’

Sandra: ‘De school heeft een hele mooie ontwikkeling doorgemaakt waar Els terecht trots op is. Ik heb het geluk dat ik met een geweldig team mag verder bouwen aan deze fantastische school!’

Tekst: Yvonne Laging
directeur Onderwijs, Kwaliteit en Innovatie van Accent

Foto: Links Els Nagtegaal, rechts Sandra Wennekendonk